Entre Nous

23 novembre, 2009

Les pronoms relatifs : qui, que

Filed under: GRAMMAIRE — db @ 12:30
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Relative pronouns – qui, que

A relative clause is a type of subordinate clause that gives information about a
preceding noun. It is linked to the main clause by means of a relative pronoun
(e.g. in English who, that or which, or in French qui, que or dont). Take, for
example, the following sentence:

The man who works in the garage is competent.

In this sentence, who is the relative pronoun and works in the garage is the
relative clause.

Qui

Qui acts as the subject of a relative clause:

Janine, qui étudie, doit passer un examen.

Donnez-moi le livre qui est sur le bureau.

Note that qui is used for both people and things unlike English which has two
equivalents: one for people – who – and two for things – which and that.

Qui never contracts to qu’.

For example, you cannot say *Le livre qu’est sur le bureau.

Que

Que acts as the direct object of a relative clause:

L’homme, que tu attendais, a téléphoné.

Le vase que je viens d’acheter est sur la table

As with qui, que is used for both people and things. English also has two
equivalents, one for people – whom – and two for things – which and that.

 

Que contracts to qu’ before a vowel:

Elle, qu’on n’a pas vu depuis dix ans, vient demain.

 

While these can be omitted in English, que is never omitted in French:

Heureusement le vase qu’il a cassé n’avait pas de valeur

Luckily the vase he broke wasn’t valuable

 Where que is used with a compound tense like the perfect, the participle will agree

with the noun to which que is referring. This is because the que is a preceding
direct object :

La femme que nous avons rencontrée est notre voisine

Les questions que le journaliste a posées étaient difficiles

 

Pour aller plus loin :

 

 

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