Entre Nous

10 janvier, 2010

Le verbe falloir

Filed under: CONJUGAISON,GRAMMAIRE — db @ 2:00
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Falloir is an irregular impersonal French verb that is better known in its conjugated form: il faut.

Conjugations

Present tense il faut
Imperfect il fallait
Future il faudra
Conditionel il faudrait

Il faut + infinitive (it is necessary, one must)

Il faut réserver. One must book.
Il faut tourner à droite. It is necessary to turn right.
Il faut faire les devoirs. One must do homework.
Il lui faut aller à l’école. He must go to school.

Il faut + noun (need)

Il faut des oeufs. You need some eggs.
Il faut un passeport. You need a passport.
Il te faut des lunettes. You need glasses.

Falloir means « to be necessary » or « to need. » It is impersonal, meaning that it has only one grammatical person: the third person singular. It may be followed by the subjunctive, an infinitive, or a noun:

Il faut partir
It’s necessary to leave

Il faut que nous partions
We have to leave

Il faut de l’argent pour faire ça
It’s necessary to have / You need money to do that

When falloir is followed by an infinitive or noun, it may be used with an indefinite object pronoun to indicate who or what needs whatever comes next:
Il faut boire It’s necessary to drink

Il nous faut manger We have to eat

Il faut un taxi It’s necessary to call a cab

Il me faut un taxi I need taxi

Expressions with Falloir

Falloir is used in a number of expressions, including:

ce qu’il faut what is needed

Il a bien fallu ! I/We/They had to!

Comme il faut As required

s’il le faut – if (it’s) necessary

Faudrait voir – W’ll see

Il faut ce qu’il faut (informal) You’ve got to do things right

S’en falloir

The impersonal pronominal construction s’en falloir means to be missing or short of something, as in « this action did not occur because something was missing »:
Tu as raté son appel, il s’en est fallu de 10 minutes You missed his call by 10 minutes

Nous n’avons pas perdu, mais il s’en est fallu de peuWe very nearly lost (We didn’t lose, but it was close)

Devoir vs « il faut que » + verbe au subjonctif.
Devoir vs il faut

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