Entre Nous

20 août, 2010

Le cratère de Lochnagar

Filed under: FRANCE QUOTIDIENNE — db @ 2:11


From Wikipedia, the free encyclopedia
Coordinates: 50°00′56″N 2°41′50″E
The Lochnagar mine was an explosive-packed mine located south of the village of La Boisselle in the Somme département of France, which was detonated at 7:28 am on 1 July 1916, the first day of the Battle of the Somme. The Lochnagar mine, along with a neighbouring mine north of the village known as the Y Sap mine, contained 24 tons of explosives. At the time these mines were the largest ever detonated.
The explosion was witnessed from the air by 2nd Lieutenant C.A. Lewis of No. 3 Squadron RFC:
The whole earth heaved and flashed, a tremendous and magnificent column rose up in the sky. There was an ear-splitting roar drowning all the guns, flinging the machine sideways in the repercussing air. The earth column rose higher and higher to almost 4,000 feet. There it hung, or seemed to hang, for a moment in the air, like the silhouette of some great cypress tree, then fell away in a widening cone of dust and debris.
Some of the British infantry waiting in no man’s land were struck by falling debris and one man, having braced himself in a trench, had his leg broken and later required amputation.
The Lochnagar mine lay on the sector assaulted by the Grimsby Chums Pals battalion (10th Battalion, The Lincolnshire Regiment). When the main attack began at 7:30 am, the Grimsby Chums successfully occupied the crater and began to fortify the eastern lip which now dominated the surrounding ground. However elsewhere the attack at La Boisselle went badly and infantry sought shelter in the crater, particular those who had been attacking up Sausage Valley to the south of the village. The prominent crater drew fire, including from British artillery although eventually it was learnt it contained sheltering infantry and the British shell fire ceased.

Memorial

The Lochnagar crater still exists today. Early attempts to fill it in were resisted and the land was eventually purchased by Richard Dunning to ensure it would be preserved. The Lochnagar memorial and a cross made with wood from Tyneside now mark the site.
A l’entrée de la Boisselle, impossible de passer à côté du Lochnagar Crater. Un trou de mine large d’environ 90 mètres et profond de 22 mètres. Il est le seul vestige ouvert au public de la série d’explosions qui se déroula le 1er juillet 1916. En 1916, à partir des lignes britanniques, les mineurs gallois du 9e Cheshires creusent un tunnel allant jusqu’aux lignes allemandes. Là, à 16 mètres de profondeur, ils placent 27 tonnes d’explosifs (de l’ammonal). La mise à feu a lieu à 7h28, deux minutes avant le début de la funeste bataille de la Somme. La colonne de terre s’éleva à 1.200 mètres de haut et l’entonnoir, qui avait alors 100 mètres de diamètre et 30 mètres de profondeur, est aussitôt occupé par les Britanniques. Au même moment, une autre mine, ‘Y Sap’, explose de l’autre côté de la route qui mène à Bapaume, mais son cratère a été rebouché depuis.
Aujourd’ hui le Lochnagar Crater est la propriété d’un Anglais qui l’entretient et le laisse ouvert au public. Lieu essentiel du souvenir de la bataille de la Somme, l’endroit est très visité par les Britanniques.

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