Entre Nous

16 juillet, 2015

Le Négatif

Filed under: GRAMMAIRE — db @ 6:54
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Negative constructions

 General

Verbs can be made negative by using ne plus a negative adverb such as pas.
The most common negative constructions are:

Group A
Group B
ne … pas
not
ne … personne
no-one
ne … jamais
never
ne … ni … ni
neither… nor
ne … rien
nothing
ne … aucun
none
ne … plus
no more
ne … nulle part
nowhere
ne … guère
scarcely
ne … que
only

Word order

 Affirmative sentences

In tenses like the present where there is no auxiliary verb, and with the imperative, the position of the adverb is the same for all the above constructions – the ne comes directly before the verb and the adverb comes directly after it:

Je n‘ai pas d’argent    I have no money

Ne perds pas de temps      Don’t waste time

 In tenses like the perfect where there is an auxiliary verb, the position of the adverb is as follows. For Group A above the ne comes directly before the auxiliary and the adverb comes directly after it:

Je n‘ai rien vu  I’ve seen nothing

 For Group B above the ne comes directly beforethe auxiliary and the adverb comes directly after the past participle:

Je n‘ai vu personne I’ve seen no one

 Questions

The word order for questions formed by inversion is similar, except thatthe subject stays with its verb:

N‘as-tu pasd’argent?  Don’t you have any money?

Pierre n‘a-t-il pasd’argent?  Doesn’t Pierre have any money?

N‘as-tu rienvu?  Didn’t you see anything?

Pierre n’a-t-il rien vu?   Didn’t Pierre see anything?

N‘as-tu vu personne?   Didn’t you seen anybody? 

Pierre n‘a-t-il vu personne?   Didn’t Pierre see anybody?

Infinitives

With infinitives the negative adverb comes before the infinitive for Group A constructions:

Il prétend ne rien voir   He claims he can’t see anything

 J’espère ne jamais le rencontrer  I hope I never meet him

 And after the infinitive for Group B constructions:

J’espère ne voir personne   I hope I won’t see anyone

Il vaut mieux ne dire aucunmensonge   It is best to not to tell lies

Object pronouns

Object pronouns like le,la and luicome immediately after the ne:

Je ne le connais pas. I don’t know him

Ne le connais-tu pas? Don’t you know him?

Je ne l‘ai pas vu. I didn’t see him. 

Ne l‘as-tu pas vu? Didn’t you see him?

Negative adverbs as subject of sentence

Don’t forget to use the ne when the negative  adverb begins the sentence / clause:

Personne ne me l’a dit                                   No one told me

Aucun des candidats n‘a été accepté                 None of the candidates was accepted

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